Deze baanbrekende technologie zet plastic van lage kwaliteit om in een hoogwaardige voedselveilige verpakking.

Coca-Cola onthult het allereerste prototype van een fles, vervaardigd met ingezameld en gerecycleerd plastic uit de zee. Hiermee wil het bedrijf aantonen dat het in de toekomst mogelijk zal zijn om zelfs afval uit de zee te hergebruiken in gerecycleerde verpakkingen geschikt voor voeding en dranken.  Deze fles is dan ook de eerste plastic fles ooit gemaakt met plastic uit de zee die met succes is gerecycleerd voor het verpakken van voeding en dranken..

Ongeveer 300 flessen werden geproduceerd met 25% gerecycleerd plastic[1], teruggewonnen uit de Middellandse Zee en de omliggende stranden. Dit is nu nog maar een kleine stap maar de onderliggende technologie heeft heel veel potentieel ...

Het niet-recycleerbare toch recycleren

De fles met plastic uit de zee toont het transformatiepotentieel van de revolutionaire 'verbeterde recyclage'-technologieën. Deze technologieën kunnen plastic van elke kwaliteit recycleren tot de hoge kwaliteit die nodig is voor voedsel- of drankverpakkingen.

Verbeterde recyclagetechnologieën maken gebruik van innovatieve processen die de plasticcomponenten afbreken en onzuiverheden uit de recycleerbare materialen van lagere kwaliteit verwijderen om ze uiteindelijk te recycleren tot een product dat zo goed als nieuw is. Hierdoor kunnen laagwaardige plastics die meestal eindigen in verbrandingsovens of stortplaatsen, nu een nieuw leven krijgen. Het betekent ook dat er van meer materialen gerecycleerde producten gemaakt kunnen worden waardoor er minder nieuwe pet uit fossiele bronnen nodig is en de CO² voetafdruk verkleint.

Deze prototype fles is het resultaat van een samenwerking tussen Ioniqa Technologies, Indorama Ventures, Mares Circulares (Circular Seas) en The Coca-Cola Company. Hoewel verbeterde recyclage nog in haar kinderschoenen staat, produceerden de partners de fles als een proof of concept van wat de technologie op termijn kan verwezenlijken.

Op korte termijn zal Coca-Cola de verbeterde recyclagetechniek op commerciële schaal uitrollen met behulp van afvalstromen van bestaande recycleurs, waaronder voorheen niet-recycleerbare plastics en recycleerbare materialen van mindere kwaliteit. Coca-Cola is van plan om deze verbeterde gerecycleerde inhoud in sommige van zijn flessen te gebruiken vanaf 2020.

Naar Zero Waste

Bruno van Gompel, Technical & Supply Chain Director van Coca-Cola West-Europa, gelooft dat het potentieel van de technologie enorm is: “Verbeterde recyclagetechnologieën zijn enorm interessant, niet alleen voor ons, maar voor de industrie en de maatschappij als geheel. Ze brengen ons dichterbij een circulaire economie voor plastic. Daarom investeren we er fors in. Naarmate deze technologieën verder worden ontwikkeld, zien we dat allerlei soorten gebruikt plastic zo goed als nieuw weer kunnen worden  ingezet,  waardoor  afvalstromen  niet  meer  worden  verbrand  of  op  stortplaatsen belanden.”

Tonnis Hooghoudt, CEO van Ioniqa Technologies, het Nederlandse bedrijf dat de verbeterde recyclagetechnologie heeft ontwikkeld, zegt: “De impact van verbeterde recyclage zal wereldwijd voelbaar zijn. Door samen te werken met Coca-Cola en Indorama om deze fles te produceren, willen we laten zien wat deze technologie kan opleveren. Onze nieuwe fabriek is nu operationeel en we willen deze technologie op grotere schaal gaan inzetten. Daarbij streven we ernaar het concept van plastic afval en ‘single use plastic’ volledig te laten verdwijnen”.

 

Kaderstuk – Innovatie door samenwerking – hoe we dit voor elkaar kregen

Coca-Cola's baanbrekende prototypefles kon worden ontworpen en ontwikkeld door enkele cruciale samenwerkingen bijeen te brengen:

  • Opkuisacties aan de kust: het plastic uit de zee dat voor de flessen is gebruikt,  werd verzameld door vrijwilligers die deelnamen aan 84 schoonmaakbeurten op stranden in Spanje en Portugal en vissers in 12 havens aan de Middellandse Zee, als onderdeel van het Mares Circulares project (Circulaire Zeeën). Mares Circulares wordt gedeeltelijk gefinancierd door The Coca-Cola Foundation en is een samenwerking tussen het Coca-Cola systeem op het Iberische schiereiland, het Spaanse Ministerie van Landbouw, Visserij, Voedsel & Milieu en drie toonaangevende non-profitorganisaties (Chelonia Association, Ecomar Foundation en Vertidos Cero Association).
  • Technologische innovatie: in januari 2019 heeft Coca-Cola een lening verstrekt aan Ioniqa Technologies in Nederland om zijn eigen verbeterde recyclagetechnologie te helpen ontwikkelen. Het zwerfvuil uit de zee dat via Mares Circulares is ingezameld, is door Ioniqa Technologies gerecycleerd met behulp van verbeterde recyclageprocessen die het materiaal herleidden tot de bouwstenen die nodig zijn voor de productie van voedselveilige pet.
  • Industriële samenwerking: Indorama Ventures, een van Coca-Cola's leveranciers van pet-plastics en verpakkingsoplossingen, heeft dit materiaal vervolgens omgezet in de pet die nodig was om het eerste prototype van de Coca-Cola-fles - en 's werelds eerste drinkfles – met plastic uit de zee te maken.


[1] Het uiteindelijke gehalte gerecycleerd zeeplastic in de fles zal na de productie variëren van 20 tot 25%.