Frisdranken zonder suiker die toch 0,5 of 1 calorie per glas bevatten? Het kan. De verpakking van Coca-Cola light en Coca-Cola zero sugar vermelden bijvoorbeeld die minieme hoeveelheid. We gingen op zoek naar de herkomst van die eenzame calorie. Jan Burger, Manager Scientific & Regulatory Affairs bij Coca-Cola, legt het uit.

In dit artikel gaven we al aan dat 1 gram suiker 4 kcal bevat. Maar als Coca-Cola light of Coca-Cola zero sugar geen suiker bevatten, hoe kan het dan dat toch er nog een (halve) calorie in een glas terechtkomt?

1. Zit er dan toch suiker in Coca-Cola light, Coca-Cola zero sugar of Chaudfontaine Fusion?
“Nee, in deze producten zit absoluut geen suiker”, bevestigt Jan Burger. “Coca-Cola light en Coca-Cola zero sugar hebben we gezoet met zoetstoffen. Chaudfontaine Fusion bestaat dan weer voor 99,9% uit Chaudfontaine lichtbruisend natuurlijk mineraalwater met natuurlijke aroma’s, oftewel plantenextracten. Onze overige light en zero producten zoals Fanta Orange zero en Sprite zero bevatten evenmin suiker.”

2. Wat is een calorie en wat is het verschil met suiker?
“Een calorie (kcal) is de aanduiding voor de hoeveelheid energie in eten en drinken. Voedingsstoffen zoals suiker, vetten, eiwitten en alcohol en koolhydraten zoals zetmeel leveren ons energie en de hoeveelheid drukken we uit in calorieën. Zo staat 1 gram suiker gelijk aan 4 kcal.”

3. Maar zoetstoffen als aspartaam en ace-K bevatten toch ook calorieën?
“Dat klopt”, zegt Jan Burger. “De zoetstoffen die we gebruiken als alternatief voor suiker bevatten ook calorieën. Maar zoetstoffen zijn over het algemeen veel zoeter dan suiker. Aspartaam is ongeveer 200 keer zoeter dan suiker. We hebben dus veel minder nodig om een lekkere, zoete smaak te creëren. En omdat we veel minder gebruiken, bevatten dranken als Coca-Cola light en Coca-Cola zero sugar nauwelijks calorieën uit zoetstoffen.”

4. Komt die 0,5 tot 1 calorie per glas dan via de zoetstoffen?
“Neen. In deze dranken zit circa 1 kcal per glas van 250 ml en die is hoofdzakelijk afkomstig van de natuurlijke aroma’s. Als we die aroma’s uit de planten halen dan komt een miniem percentage calorieën mee. Dat komt omdat de planten eiwitten en vetten bevatten. Naast de aroma’s zitten ook calorieën in zoetstoffen en additieven, maar dat is eigenlijk verwaarloosbaar.”

5. Coca-Cola zero sugar bevat een fractie meer calorieën dan Coca-Cola light. Vanwaar komt dat verschil?
“Coca-Cola zero sugar bevat iets meer aroma dan Coca-Cola light. Ook is de verhouding tussen de gebruikte zoetstoffen anders. Zo zit in Coca-Cola zero sugar iets meer aspartaam en iets minder ace-K dan Coca-Cola light. Verder verschillen de twee drankjes in voedingszuur: Coca-Cola zero sugar bevat natriumcitraat in plaats van het citroenzuur dat in Coca-Cola light zit. Daardoor bevat Coca-Cola zero suger 0,3 kcal per 100 ml en Coca-Cola light 0,2 kcal per 100 ml.”

6. Mogen wij dranken als Coca-Cola light, Coca-Cola zero sugar en Chaudfontaine Fusion ondanks die minieme hoeveelheid calorieën toch calorievrij noemen?

“Ja, dat mag”, weet Jan Burger. “In de Europese wet- en regelgeving is vastgelegd dat je mag spreken van een calorievrije drank als deze minder dan 4 kcal per 100 ml of 10 kcal per glas van 250 ml bevat. Coca-Cola light, Coca-Cola zero sugar en Chaudfontaine Fusion zitten ruim onder de grens van 4 kcal per 100 ml. We mogen deze dranken dus calorievrij noemen. Overigens mag je een product ook suikervrij noemen als dit minder dan 0,5 gram suiker per 100 ml bevat.”

7. Wat doet Coca-Cola om duidelijk te communiceren over calorieën?
“We zijn een groot voorstander van transparante communicatie over calorieën. Op al onze verpakkingen staat dan ook het aantal calorieën en suiker per 100 ml, maar ook per portie. Je kan dus aflezen hoeveel calorieën een glas van 250 ml of een blikje van 330 ml bevat. Ook vind je op ieder etiket de referentie-inname (RI) in percentages uitgedrukt. Dit cijfer geeft aan hoeveel calorieën, voedingsstoffen, vitaminen en mineralen we per dag mogen consumeren binnen een evenwichtig voedingspatroon. Zo kan je een weloverwogen keuze maken hoeveel calorieën je inneemt.”